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何時3D打印機值得為家庭購買?

何時3D打印機值得為家庭購買?

Geoffrey Carr

我們都想要“星際迷航”中的複制器:一台可以創建我們想要的任何物體的機器。使用塑料和其他材料製作物體的3D打印機是我們最接近的產品。而且他們每年都會變得越來越便宜。

幾年前,有很多關於3D打印機的炒作。現在炒作已經平息,但3D打印機公司仍然希望在每個家庭中都安裝3D打印機 - 包括你的。

3D打印機有多貴?

這裡的成本是一個重要因素。 3D打印機過去花費了數千美元,而且它們的價格下降很多。您可以以500美元的價格購買亞馬遜目前最暢銷的3D打印機,這是在2015年CES上展示的下一波大型消費者打印機問世之前。我們沒有特別嘗試過這款打印機,所以我們不能推薦它 - 但是這是價格在哪裡的一個很好的例子。

如果你想要一個更大品牌的3D打印機,你可能最終會支付更多。 MakerBot最便宜,最小的3D打印機 - “Replicator Mini” - 目前售價1375美元。這比幾年前成千上萬的MakerBot打印機便宜很多,但是對於大多數家庭可以擺脫的有限使用而言,它相當昂貴。

3D打印機非常適合原型設計

3D打印機不僅僅是玩具。需要進行快速原型設計或設計的企業可以設計對象並立即對其進行3D打印,從而有助於加快設計過程並更快地製作原型。如果您能看到3D打印機的明確商業案例,請購買一台。

但這不是關於已經知道他們需要自己的3D打印機的企業。這是關於3D打印機公司現在宣傳的典型家庭用戶。 3D打印機公司希望每個家庭都有3D打印機,但是你真的應該購買嗎?

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3D打印機是一種設備 - 給定您在計算機上下載或構建的適當3D模型 - 生成該3D模型的物理副本。 3D打印機通常是一個帶有頭部的盒子,可以將特殊塑料層放在另一個上面。加熱的塑料固化並產生模型的物理三維副本。

3D打印機可以打印各種小玩具,半身像,遊戲棋子和小雕像。更實際地,3D打印機可用於生產我們今天已經使用的許多各種物體。像塑料餐具這樣的基礎知識是顯而易見的,但現在已有3D打印鞋。不過,我們不確定穿這種鞋會有多舒適!

要使用3D打印機,您需要為打印機購買打印機以及適當的原材料(通常為塑料細絲)。這有點像為紙質打印機購買墨水。 (3D打印機也可以使用其他材料,例如金屬,但消費者3D打印機通常使用塑料。)

對3D打印感興趣?你不需要3D打印機!

如果您以前從未有過3D打印的衝動,3D打印機可能不適合您。實際上,您根本不需要3D打印機就可以開始使用3D打印技術。在購買之前,您可以使用以下內容:

  • 3D打印按需服務:Shapeways和類似網站允許您選擇現有模型或上傳您自己的模型,該服務將使用自己的3D打印機打印您的模型,然後將其郵寄給您,但需要付費。如果您只是想偶爾3D打印一個對象,這可能比購買自己的3D打印機更具成本效益且更容易。您可以輕鬆使用3D打印而無需擁有自己的3D打印。
  • 按使用付費的3d打印機:如果您只是偶爾需要傳真,打印或複印文件,則無需擁有自己的傳真和復印機。相反,你可以帶一個去附近的商店並使用它。各種商店正試圖將“Kinkos”方法引入3D打印。例如,Staples正在一些商店推出3D打印中心。隨著3D打印機在家庭使用中變得越來越流行,它們將變得更加普及,因此您可以在不擁有自己的情況下使用它們。

如果您對3D打印感興趣,您可以查看模型,修改它們或設計自己的模型,並將它們打印在別人的3D打印機上。如果您喜歡這種體驗,您可能需要考慮購買自己的3D打印機。如果它看起來很麻煩,或者你不確定什麼是實用或有用的,那麼你節省了很多錢,否則你可能花在3D打印機上了!

你會用3D打印機做什麼?

3D打印機不是Star Trek複製器。你很快就不會和他們一起生產一塊披薩,也不會自己打印一台新的筆記本電腦。你將創造塑料製成的小物件。對於大多數3D打印機,這些塑料物體將是單色塑料而不是多種顏色。您可以使用白色塑料,然後自己繪製物體,但這顯然更有效。雖然我們都渴望整個複制器體驗,但3D打印機真的還沒有。

所以,如果您正在考慮購買3D打印機,請問問自己實際使用它的是什麼。瀏覽一下像Thingiverse這樣的3D打印網站,查看其他人製作的模型,並考慮訂購一款能吸引你的人。

在家里安裝一個可以創造我們需要的東西的小裝置的想法 - 即使只是廉價的塑料垃圾,目前在世界各地製造並發送給我們 - 是吸引人的。但3D打印機的購買並不是特別便宜,它們需要幾分鐘才能打印出小物件,而且你必須為塑料燈絲付費才能生產這些物品 - 它們並非“免費”。

可能使3D打印機更實用的一件事是“3D掃描儀”,它可以檢查物理對象並將其轉換為可以3D打印的3D模型。 MakerBot售價799美元的“MakerBot Digitizer”以這種方式運作。這可能有助於典型的家庭用戶創建模型並更容易地打印它們,但它仍然有很長的路要走,價格合理且實用。


不要誤解我們的意思:3D打印機是一個很棒的主意。我們希望生活在一個每個人都在家裡都有3D打印機的世界裡,我們都可以下載或定制我們可能購買的各種東西。但3D打印機仍然不是那麼實用,需要大量改進,直到它們成為這樣一個夢想設備。隨意使用3D打印機,但是 - 如果您沒有在本地商店看到使用3D打印點播服務或3D打印機,您可以付費使用 - 您不會真正看到找到您的在家裡擁有3D打印機非常實用。

但是,當然,我們都是極客。如果你真的想玩3D打印機,請繼續前進吧。只是意識到你處於技術的最前沿,它還不是很實用。那個誰應該真正購買3D打印機:認識到它的愛好者不會為他們做那麼多,但誰真的想要使用這項技術。其他人應該再等一會兒。

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