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互聯網上最友好的惡意軟件BonziBuddy的簡史

互聯網上最友好的惡意軟件BonziBuddy的簡史

Geoffrey Carr

如果你在21世紀初有一台計算機並且沒有大量的常識(或適當的防病毒軟件),你可能最終得到一個名為BonziBuddy的稱為有用的紫猿擁擠你的桌面。他可以說話,講笑話,“唱歌”,並且通常會惹惱你。他答應幫助你使用互聯網,但大多數情況下他只是擋路了。

如果你不熟悉BonziBuddy,那對你來說可能聽起來很奇怪......但是這個奇怪的遺物背後的背景故事甚至比猴子本身更奇怪。

紫猴子從何而來?

在當今世界,虛擬助手似乎很正常。 Alexa,Siri,Google,甚至Cortana都是家喻戶曉的名字,我們只是接受了這樣一種觀點,即一個無形的,模糊的人聲可以幫助我們完成日常工作。至少這對我們來說至少是有道理的,但是在他們正確的思想中誰會認為你想要一個紫色卡通猴子 幫助您在1999年使用互聯網?

要回答這個問題,我們必須回過頭去找一個過去熟悉的面孔:Clippy。作為Office 97版本的一部分,Microsoft引入了Office助手,這是一個動畫角色,可以幫助您在工作時執行操作。 Office助手的默認外觀是Clippit(通常縮寫為Clippy),一個帶有googly眼睛的回形針,以及在您開始處理文檔時一直困擾著您的愛好。

微軟在“悲慘地誤解”斯坦福大學的一項研究之後設計了這一輔助功能,這項研究觀察到人類對計算機的情緒反應與對人們的反應相同。在微軟的集體心目中,這意味著他們應該開始在他們的屏幕上放置面孔和聲音,這樣人們就會更喜歡使用他們的電腦。它沒有完全奏效。

Clippy建立在一種名為Microsoft Agent的技術之上。代理本身源自最初在Microsoft Bob中引入的代碼(為了讓您了解兔子洞這個壞主意的深度)。 Microsoft Agent允許第三方開發人員將自己的助手添加到他們的應用程序中。這些助理可以代表用戶進行通話,應答語音命令和執行操作。該公司甚至創建了四個默認角色,開發人員可以選擇:Merlin the Wizard,Robby the Robot,Genie the Genie和Peedy the Parrot。 Microsoft Office團隊決定在創建Clippy時創建自己的角色,而不是使用其中一個默認角色。微軟還創建了一個分離 基於幫助圖標的字符,引導您完成Windows XP的安裝過程。

雖然微軟從未在內部使用任何通用字符,但Peroty the Parrot會在公司外找到一個家。第三方開發商BONZI Software使用Peedy作為其獨立幫助程序“BonziBUDDY”的第一個版本。微軟曾打算將這些助手與其他程序捆綁在一起,但Bonzi的助手旨在幫助解決所有問題。它會一直放在你的桌面上,每隔一段時間與你交談,你可以要求它做一些事情......好吧,坦率地說,它沒那麼有用,但聽到它說話肯定很有趣。

經過幾次迭代的程序,Bonzi決定他們不想只使用任何人都可以使用的通用字符。該公司創造了他們自己的卡通人物,它比一隻說話的綠鸚鵡更為狡猾:一隻會說話的紫色猴子。雖然任何開發者都可以將Peedy包含在他們的程序中,但只有Bonzi擁有他們的標誌性猴子。回想一下,確定從整塊布料中創造一個紫色猿助手沒有多大意義,但也許Bonzi最大的罪(無論如何,在故事中),正在重新調整微軟的糟糕決定。

邦齊,告訴我一個笑話

BonziBuddy本質上可能是Clippy的一個更糟糕的版本,但它有一件事情是Clippy沒有的:它與辦公軟件無關。或任何相關的申請。這意味著從八歲的孩子到他們的祖母的任何人都可以下載“可愛的紫色猴子”並玩它只是為了好玩。 BonziBuddy是免費的,所以下載它似乎沒什麼壞處。這也是有多少年輕人因為自由而學會不下載東西。

Bonzi的語音引擎(Microsoft Agent套件的一部分)在1999年發佈時是一個巨大的新奇事物。雖然語音合成器在此之前存在,但大多數人沒有用戶友好的方式來玩它們。 Bonzi偶爾會說話,分享一個蹩腳的笑話或用令人作嘔的機器人聲音唱一首歌,但他說話很有趣。你也可以用它的文字到語音功能讓Bonzi說出你想要的任何東西。任何在早期觀看Flash動畫的人都知道你可以用你控制的早期語音合成器獲得多少樂趣。

除了新奇之外,Bonzi聲稱提供更多實用功能。您可以使用內置日曆來跟踪您的活動。您可以同步POP3電子郵件,以便Bonzi可以向您發送消息。那......是關於它的​​。您可以打開一個框來輸入搜索詞或網站地址,Bonzi會將其傳遞給您的瀏覽器,但這比直接打開瀏覽器更複雜。最終,BonziBuddy作為玩具比實際生產力計劃更有用。 Bonzi也有一種討厭的習慣,就是從計算機的一側隨意擺動綠色藤蔓到另一側,這妨礙了你正在做的事情。 Bonzi是一個表演者,他不會被你的電子表格所取代。

BonziBuddy還會推廣Bonzi Software的其他程序,通常使用看似官方Windows警報的欺騙性彈出窗口。其中包括Bonzi Software的原始軟件熱門,一個語音電子郵件應用程序。此應用程序可讓您錄製音頻並將圖片附加到電子郵件。不,它在90年代不再比現在聽起來更具革命性,但它對公司來說有點成功。他們還提供了Internet Alert 99,這是一個美化的防火牆,以及Internet Boost,它聲稱通過調整“Microsoft TCP / IP堆棧使用的各種配置參數”來提高您的互聯網速度。這種說法充其量只是半信半疑。這也是BonziBuddy在今天獲得惡意軟件標籤的開始。

人民與BonziBuddy

Bonzi軟件是你的好友背後的公司,在1999年到2004年期間,當BonziBuddy最終停產時,他面臨著一些單獨的法律問題。 2002年,該公司因使用欺騙性廣告而受到集體訴訟。當他們在2003年定居時,Bonzi同意停止使用實際上沒有關閉廣告的虛假“X”按鈕,並被迫將他們的彈出窗口標記為廣告。他們還必須支付超過170,000美元的律師費。

另外,2004年,Bonzi Software因違反兒童在線隱私保護法案而被迫向FTC支付75,000美元的罰款。每當BonziBuddy推出時,它都會促使用戶在線註冊(就像當時幾乎每個應用程序都做的那樣)。在此註冊表上,BonziBuddy詢問其用戶的姓名,地址和年齡。由於卡通猿對孩子有吸引力,孩子有時會下載應用程序,而且不知道更好,請填寫註冊表。這導致Bonzi在未經父母同意的情況下收集有關兒童的個人信息。

除了法律問題之外,BonziBuddy在嘗試通過用戶群獲利方面變得更加煩人。在其存在的後期,BonziBuddy將在Internet Explorer中安裝工具欄,將瀏覽器的主頁重置為Bonzi.com,甚至可以跟踪有關您的Internet使用情況的統計信息。 Bonzi是否意味著從一開始就採用scummy惡意軟件策略,或者如果他們剛剛陷入財務困境,結果是一樣的。 BonziBuddy不在這裡告訴你笑話和唱歌了。它是為了搞砸你的電腦並為你提供廣告。

回想起來,雖然BonziBuddy可能是一個糟糕的應用程序,但它有它的魅力。當你無法擺脫它們時,他愚蠢的笑話,他荒謬的聲音和他的頂級動畫都很煩人,但至少他們給了他一些個性。對於大多數為您提供彈出式廣告或在您的計算機上安裝工具欄的內容,這比您可以說的要多。

如果您想再次與您的老猴友玩,BonziBuddy的粉絲已經創建了原始Bonzi網站的鏡像,以及下載鏈接以在您的計算機上獲取Bonzi。由於運行廣告和跟踪數據的服務器早已被關閉,因此BonziBuddy不再是一個威脅。但是,如果您真的認為故意下載動畫惡意軟件可以充分利用您的時間,我們仍然建議您使用虛擬機來控制它。

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